La santé bucco-dentaire des séniors : une situation préoccupante


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La santé bucco-dentaire des séniors : une situation préoccupante
La santé bucco-dentaire des séniors : une situation préoccupante
Consulter le dentiste demeure aujourd’hui encore un réflexe peu systématique chez une part importante de la population.

Craintes généralisées (l’odeur, le bruit, l’anesthésie, le coût), tous les prétextes sont bons pour reculer la date du rendez- vous.

Une situation peu saine pour la santé surtout chez les séniors.
-          Les seniors et la prévention bucco-dentaire

Les personnes âgées n’ont pas connu la performance des soins dentaires d’aujourd’hui.

Contemporains de la guerre ou de l’après –guerre,  nos aînés sont issus d’une mouvance où soin pouvait rimer avec extraction dentaire sans politique de préservation de la dent.

Et nous voilà donc quelques 60 ans plus tard avec un public âgé, fragile et une dentition des plus aléatoires selon le vécu de chacun.

A l’origine des difficultés dentaires de nos aînés un problème historique donc, culturel mais aussi physiologique.

En effet, le vieillissement entraîne une baisse des sécrétions salivaires.

La prise de certains médicaments altère également les dents de la personne âgée (par exemple des séances de radiothérapie dans certains cancers peuvent avoir un impact sur la dentition), de même, l’ostéoporose agit sur les os de la bouche…

Les progrès scientifiques certes offrent encore de belles possibilités pour autant que l’on ait assuré un entretien de ses dents au fil des ans.

Et s’il est vrai que passé 60 ans, notre bouche a son histoire, il s’agit plus de guérir que de prévenir…

Quoiqu’une politique de prévention dentaire n’ait pas d’âge.

On ne le répétera jamais assez, l’hygiène bucco-dentaire est le meilleur investissement pour la préservation de vos dents.

Une hygiène difficile à mettre en œuvre lorsque la personne âgée voit moins bien, vit dans la douleur avec parfois de l’arthrose (ce qui rend les mouvements difficiles et contraignants) ou encore connaît des épisodes dépressifs et des pertes de mémoire altérant son inquiétude au soin.

La santé des dents de nos aînés est essentielle et doit faire partie de nos priorités.

Il faut encourager les séniors à consulter régulièrement un dentiste et à s’investir dans une politique de soins continus car les statistiques montrent que la majorité des personnes âgées négligent cet aspect de leur vie.

Peut –être par fatalisme ou manque de moyens, force est de constater que la tendance générale est de baisser les bras face à l’impérieuse nécessité de s’offrir une bouche belle et saine.

-          Quels soins pour les séniors ?

A l’âge où la beauté laisse souvent place à la sagesse, la question du soin des dents n’est pas seulement une affaire d’esthétique.

En effet, le risque inhérent à la perte de sa dentition n’est autre qu’une diminution corrélative de l’appétit et la dénutrition.

N’oublions pas que l’alimentation est un facteur essentiel pour s’assurer un bien vieillir. Ceci n’est possible que pour autant que l’on conserve une bouche permettant de s’alimenter normalement.

Par ailleurs, il existe un lien entre le diabète de type 2 et les problèmes dentaires.

De même, les bactéries orales peuvent passer dans le sang et toucher le cœur, les poumons, les reins.

Selon le docteur Anne Duquesnoy, médecin coordonnateur en EHPAD, « Les patients édentés ne consultent

plus le chirurgien dentiste, ce qui peut générer des retards de diagnostic des

pathologies des tissus mous et notamment des cancers. 78 % des personnes âgées

estiment qu’une consultation est inutile surtout si on est édenté.»

Il faut donc rompre avec les mauvaises habitudes et ne pas avoir honte de montrer l’état de ses dents à un professionnel même si la situation n’est pas brillante.

Seul un soin apporté régulièrement aux  dents et aux prothèses (n’oubliez pas que la durée de vie moyenne d’une couronne est de 10 ans environ) vous assurera une bonne santé dentaire, premier garant de votre patrimoine vieillesse.

A NOTER EN BREF :

Dans l’Essonne, l’association APPOLLINE offre un accès aux soins à toutes les personnes âgées dépendantes ou non qu’elles soient maintenues à domicile ou résidentes d’un établissement médicalisé (EHPAD).

Vous pouvez retrouver cette association sur le site appolline.fr

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