La DMLA: Comment la diagnostiquer et comment la traiter ?


L'importance d'un diagnostic précoce

Un diagnostic précoce, à partir de 50 ans, effectué par un ophtalmologiste permet de limiter considérablement les risques de malvoyance. Car si la Dégénérescence Maculaire Liée à l'Age ne rend pas habituellement aveugle, elle peut faute d'avoir été diagnostiquée à temps et prise en charge suffisamment tôt entraîner des complications dans la vie de tous les jours notamment pour conduire, lire et écrire...

Consulter dès l'apparition des premiers symptômes

Ainsi, une baisse de la vision chez une personne âgée ne devra pas être mise sur le compte de la vieillesse. Mieux vaut consulter, et d'autant plus vite si cette baisse survient rapidement et s'accompagne d'une déformation des lignes droites, qui apparaissent soudain courbées, si l'on a l'impression de manquer de lumière pour lire ou écrire, ou si survient une tâche centrale au milieu de l'oeil, il s'agit là d'un scotome. Une consultation chez l'ophtalmologiste s'impose. Lui seul pourra procéder à différents examens avant de poser le diagnostic de DMLA:

    • Mesurer l'acuité visuelle de près et de loin.
    • Pratiquer un examen du fond de l'oeil, tout à fait indolore, pour mettre en évidence les anomalies, telles que des petites tâches blanches.
    • Réaliser si nécessaire une angiographie et un OCT: Il s'agit là d'examens complémentaires qui consistent d'une part à photographier la rétine après avoir injecté dans une veine du bras un colorant fluorescent. Pour l'OCT, soit une Tomographie en Cohérence Optique, on projette une source lumineuse.

Les conseils du médecin et les différents traitements

De fait, comme l'explique sur le site DMLA, le docteur Salomon-Yves Cohen, du centre ophtalmologique d'imagerie et de laser de Paris 15ème: "Le diagnostic précoce est capital. La DMLA est une maladie des yeux et seulement des yeux. Ce n'est pas une dégénérescence globale, seulement de la rétine centrale. Mais c'est une maladie chronique dont on ne peut se débarrasser. La vision centrale est menacée et le patient est gêné pour lire, écrire, effectuer du bricolage précis ou reconnaitre des visages mais la vision périphérique reste intacte. La personne peut s'alimenter seule, s'habiller et ne perd pas son autonomie au quotidien." Ainsi, le docteur Cohen conseille vivement de procéder régulièrement à un "auto-contrôle, en cachant un oeil après l'autre, et de consulter rapidement dès qu'apparait des déformations des lignes droites et une baisse de la vision rapide." D'autant que les deux yeux ne sont pas forcément atteints et seuls des examens approfondis permettent une bonne prise en charge, telle que:

    • La rééducation visuelle afin d'utiliser au mieux la vision restante. Elle peut-être effectuée chez un orthoptiste ou dans un centre de rééducation.
    • Les injections médicamenteuses régulières pour bloquer l'apparition de vaisseaux néfastes.
    • La photothérapie dynamique PDT qui permet dans certaines formes de DMLA de détruire les vaisseaux sanguins anormaux qui prolifèrent dans la rétine et troublent la vision.
    • Certains compléments alimentaires pour ralentir l'évolution de la maladie tels que les vitamines C, E, le bêtacarotène, le zinc, le cuivre et les indispensables oméga 3.
    • L'usage de systèmes optiques grossissants, tels que des loupes lorsque la vision est trop atteinte.


Enfin, il faut savoir que ces traitements sont efficaces uniquement pour la forme humide de la DMLA . Ils parviennent à ralentir, voire à bloquer la prolifération anarchique des néo-vaisseaux. Pour la forme sèche, il n'existe hélas pour l'heure aucun traitement efficace. Même si des molécules sont en cours d'évaluation pour empêcher la mort prématurée des cellules rétiniennes. L'élaboration d'un médicament pourrait prendre une dizaine d'années.

Par conséquent, il est conseillé de consulter au plus vite, un ophtalmologiste afin de diagnostiquer une éventuelle DMLA et ainsi pouvoir sauvegarder au mieux ses fonctions visuelles le plus longtemps possible...

 

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